Shakespeare's Antony and Cleopatra Plot Summary

 Synopsis of  the  Play: It  is  41  B.C.  when  the  play  starts.  The  setting  of  the  play  is  located  in  Egypt  and  Rome.  The  two main  protagonists  of  the  play  are  Mark  Anthony—the  great  Roman  hero  and  conqueror—and Cleopatra—the  Queen  with  captivating  beauty  of  Ancient  Egypt.  Mark  Anthony  is  one  of  the three  rulers—the  others  being  Octavius  Caesar  and  Lepidus—  of  the  Roman  Empire.  

Anthony  is having  an  exceptional  love  affair  with  Cleopatra.  Anthony,  the  Roman  Hero,  prefers  to  spend  his time  at  leisure  in  Egypt  as  a  consort  to  Queen  Cleopatra  rather  than  in  Rome  doing  his  duty  as commander  in  the  service  of  Julius  Caesar.  Antony  is  content  to  shun  the  affairs  of  Italy  in  order to while  away  the time  with his  beloved. Anthony’s  wife,  Fluvia,  dies  and  Pompey—son  of  the  defeated  former  king  of  Roman  Empire— is  leading  a  revolt  against  the  rule  of  Julius  Caesar  and  Anthony.  As  a  result,  the  three  rulers  of Rome—Caesar,  Lepidus  and  Anthony—hold  a  meeting  to  confirm  the  importance  of  their alliance.  Antony  has to leave  for  Rome  and his  departure  leaves  Cleopatra  restless and moody.    As  sign  of  good  faith  with  his  allies,  Anthony  agrees  to  marry  Octavia,  Caesar’s  widowed  sister. Cleopatra  receives  news  of  this  marriage  and  she  is  outraged.  While  Anthony  and  Octavia  are setting  off  on  their  honeymoon,  Caesar  betrays  Antony  and  he  breaks  the  truce  with  Pompey, wages  war  against  him.  Octavia  maintains  peaceful  relation  with  her  brother.  Antony  sends  his wife  Octavia  on a  peace  mission. Once  she is gone,  Antony  returns  to Egypt.   In  Egypt  Antony—with  the  help  of  Cleopatra—raises  an  army  to  fight  Caesar.  Caesar  is  angered by  Antony’s  treatment  of  his  sister,  and  so  he  commands  his  army  to  Fight  Antony  heading  to Egypt.  During  the  naval  battle,  Cleopatra’s  ship  flees  and  Antony  follows  her  leaving  his  fleet defeated.  Antony  soon  forgives  Cleopatra  and  he  sends  a  request  to  Caesar  in  Rome  to  allow  him to  live  in  Egypt.  Likewise  Cleopatra  sends  a  request  that  her  kingdom  be  passed  down  to  her heirs.  Caesar  in  Rome  rejects  the  request  of  Antony  but  promises  a  fair  hearing  for  Cleopatra  if she betrays her  lover.   Another  day  brings  another battle  and once  again  Antony  confronts  Caesar at  sea.  As  before,  the  Egyptian  fleet  abandoned  the  fight  and  left  Antony  to  suffer  defeat.  Antony is  outraged  and  believes  that  Cleopatra  has  betrayed  him  and  he  vows  to  kill  her.  In  order  to protect  herself,  Cleopatra  hides  in  her  tomb  and  sends  false  news  to  Antony  abroad  that  she  had committed  suicide, which is not true. Antony’s  heart  is  racked  with  grief  and  he  commands  one  of  his  attendants  to  kill  him.  The attendant  cannot  do  it  and  he  kills  himself.  So,  Antony  is  left  alone  and  he  has  to  kill  himself  and so  he  falls  upon  his  sword.  Afterwards,  he  is  mortally  wounded;  he  is  carried  by  the  remaining attendants  at the  battle to  Cleopatra’s  palace,  where  he  dies in her  arms.   Life  has  become  desolate  and  unbearable  for  Cleopatra  to  live  on  her  own  without  her  lover.  She thinks  of  joining  Antony  and she  also  thinks  of  a  way  to defeat Caesar. Caesar  wants to  humiliate Cleopatra  by  dragging  her  to  Rome  as  a  prisoner  of  war,  a  slave.  Cleopatra  kills  herself  with  the help  of  a  poisonous  snake  smuggled  to  her  in  a  basket  of  figs.  She  dies  with  her  pride  intact  and preserves  her  honor.  When  Caesar  finally  finds  the  lovers,  he—out  of  respect  for  their  love— orders that  they  be  buried  side by  side,  letting  them forever  together  in death, as they  could not  in life.   

No comments:

Post a Comment